The panty chronicles

It takes pantyhose to keep my Guzzi rolling. The good thing about panties is that women legs fit into it. Another pro is the elasticity of the material. The V-belt of the Guzzi was torn to pieces, the one I bought in Cusco, Peru. Didn’t last long. It brought me to Copacabana, near the border of Peru, no further. I arrived there after a frantic ride on the Altiplano. With no V-belt the battery doesn’t charge as you know and the battery died on me at eight o clock in the evening at an altitude of 4000 meters, when there was nobody around but some lost donkeys and stray dogs sniffing on this stranger. It was cold, dark. Obviously I felt alone. Started to wonder. It can be freezing cold up here at night Don Pablo. I had no sleeping bag. The tent I gave away to friends in Quito. No light or whatsoever. And just one cigarette. Just before a fatal nervous breakdown – I get easily upset – this cab driver stopped and offered his help. He tied one end of a rope to the front suspension and the other end to his bumper, and then all hell broke lose. I kept my cool, thanks to some experience, but realized that I was being dragged for 40 k’s by a Bolivian taxi driver at night, while sitting on a fully packed Guzzi on a 4000 meter high mountain range filled with nasty holes with no vision but the cab’s taillight. It’s a horror movie with you in the leading role and you’re about to die, or at least humiliated. Motorcycle madness. Try to avoid stuff like this and you’ll be fine. And everything was going so well in Peru.

I heard about Copacabana in Lima. Some travelers told me that it was one of the biggest chills in South America. I like to speed up the Guzzi, but I also like to hang out, as you know by now. I know motorcyclists who blaze their bike in four months time from top to bottom, merely counting the signs on the asphalt, thinking that they’d seen South America when they’re at the end of their journey. When you take it slow, like I do, you get to know the continent, the people and their habits and those of your own.
Luckily for me there where no Moto Guzzi V7 V-belts Copacabana, a three hours ride north of La Paz. Four if you’re unlucky, it seems that you had to wait for a ferry at Tiquina. Copacabana was the perfect place to cool of after the from time to time hallucinating but tough ride through Peru. It is the first town after the Peruvian border. The place overlooks Lake Ticicaca, the highest pool in the world (3800 meters), and it’s without a doubt one of the biggest chills in South America. The main attractions are the nearby Inca islands Sol and Luna, a bate for the incoming tourists. For the rest there’s not much going on. There’s this unusual big cathedral, a bunch of restaurants lined up in the mainstreet, hotels and only three bars where you can listen to life music after nine in the evening. Life is cheap; you need only 10 to 15 dollars a day to do your thing. I concentrated my activities around my hotel Las Playas (1.20 dollar a night) near the lake. For sure you end up in Andreas place, a very friendly but very crazy (aren´t we all?) German guy who runs this small restaurant at the beach. There’s where I’ve met my friends Fernando, Emanuel (El Pelado) and Charlie, a South African girl. Don’t ask me what I was doing all day in Copacabana, I don’t recall. When you crawl hammered in your bed you realize that another day has passed and that the coming day will be pretty much the same; eat, drink, laugh, play cards, an other drink, eat, sleep. The trick is to save as much energy as possible, because everything you do you do on an altitude of 4000 meters and that’s damn high when you’re used to the flatlands of Holland. One day I stepped out off daily routine and climbed with Swedish Bettina the hill that looks out over Copacabana, my only wapenfeit in three weeks time. The first week I was still in this travel rush and managed to do some things to keep this Guzzi show rolling. The second week the low speed life of the town swelled me up. The third week I felt like owning the place. The fourth week I realized that I probably would run for mayor if I would stay longer in Copacabana and packed the Guzzi. I touched the ignition and nothing happened. Damn, I totally forgot the V-belt misery.

A local mechanic charged the battery and said it was enough to get at La Paz. I wasn’t so confident. Batteries don’t last long on the Bolivian Altiplano, that’s for sure. A guy on Internet mentioned panties as a reliable alternative for a V-belt. Yeah right. On the other hand, by now the Rodrigo & AlbertoGuzzi is used to improvisation, so why not. I dressed the Guzzi up with one panty and carried an extra pair with me. I was convinced when I left Copacabana. Nothing could stop me. Wrong. The first panty broke after 30 k’s, the second lasted only 20. No harm done, still had the loaded battery, but not for long. The bike died on me at a dusty little village called Rio Seco. The wife of the local mechanic Alberto sold me two pair of stockings. She looked kind of suspicious while she gave me her socks. Who can blame her? Not too many motorcycle travelers stop in Rio Seco looking for panties to fix their Moto Guzzi. So the whole thing started again. The fist panty broke after 30 k’s, the second after only 10. With no light and a dying bike beneath me I arrived late at La Paz. After one month in Bolivia I made a progress of 140 k’s. That’s even bad for a 33-year old Moto Guzzi.

So I’m counting the days in La Paz now. Tried over ten V-belts. The one I use is a little too tied, but we’ll see. The worst thing is that I realize that the Guzzi is vulnerable; she is not so invincible any more. She’s a machine that needs to be fixed now and then and I’m not that talented when it comes to mechanics. Tomorrow I’ll leave for Corioco, a place at the end of the Most Dangerous Highway in the world. We need some adventure the Guzzi and I. We have to continue, whether things are perfect or not. It’s the law of the Universe; chew or be chewed. But still, I’m confident. Next to my hotel in La Paz this indigene woman sells shit loads of…

Promote Paul: Mail to a friend | Post to del.icio.us | Digg! | Translate Dutch to English

  1. go for it, mail the size of your V-belt, I will send you one or two or three. please finish your ride, I will be following you.

    According to henk dingenouts – 23:17 (op 05 Juli ’07)
  2. Great story Paul! And what a way to end it: my guzzi depends on a panty and I’m going to ride the most dangerous highway. Spannend man!

    According to Vasilis – 23:52 (op 05 Juli ’07)
  3. And good luck man. Can’t wait to read your adventures once you arrive in Corioco

    According to Vasilis – 23:59 (op 05 Juli ’07)
  4. En zijn we al een beetje zenuwachtig. Ik wel, voor het eerst sinds de Dalton Highway. Fijn gevoel een beetje werkspanning. Wordt een mooi verhaal, weet ik nu al. Lang leve de Guzzi en Maria. Mazzel.

    According to Paul – 01:30 (op 06 Juli ’07)
  5. Paul: If you have a choice, keep the v-belt more loose rather than more tight. When the belt is too tight, it makes a strain on the bracket of the generator and can cause the bracket to break. You are far better with a loose belt. You can adjust the tension of the belt by adding or removing the thin spacer shims between the half pieces of the front pulley.

    The panty hose is a hysterical idea!

    According to Patrick Hayes – 07:53 (op 06 Juli ’07)
  6. Hoi Paul,

    Great story.

    To be honest, Im getting a little nervous thinking at your hot italian wearing panty hoses.

    But as Patrick Hays said you should keep the belt more loose to avoid damages of the generator.

    Have a fine ride.

    According to Frank – 12:36 (op 06 Juli ’07)
  7. Ride on, Paul!

    According to martijn – 22:58 (op 06 Juli ’07)
  8. Ik begin het een beetje te snappen, hoe die Guzzi werkt. Na het alarmerende berichtje van Patrick (´Niet te strak´) heb ik nog een allerlaatste poging gewaagd en heb een iets grotere v-snaar gekocht en met ´t verschuiven van die plaatjes lijkt de snaar perfect te zijn. Maandag ga ik rijden, het is nu te druk op die Highway en ik wil mijn tijd nemen. Het schijnt zelfs dat Klaus Barbie een huis aan die highway heeft bewoond. Vergeet niet dat de weg drie Guzzi´s breed is en afgronden kent van 500 meter, stijl naar beneden. Iets anders, hebben jullie nog zin om op die Ads te drukken? Krijg ik wat terug voor dat gepriegel op de site. Vandaag had ik 1000 hits. Toch schiet ´t niet bepaald op, al is elke cent meegenomen. Juli daarentegen ziet er zeer belovend uit – 2,06 dollar. Ik weet nog niet wat ik met het geld ga doen. Waarschijnlijk wordt ‘t een ijsje.

    According to Paul – 21:16 (op 07 Juli ’07)
  9. Hi Paul,
    And make sure that the generator is in line with the engine. The V belt must be in line, i mean. Otherwise it worns out quit quickly.
    And do not worry: the old lady will last. Mine keeps running for years without any maintenance. The red 850 GT from 1972. Maybe you remember this dinasaur of mine.
    And another thing: I think that the pulling taxi did not had much of brakes anymore ? Because old Guzzi’s do not brake much at all.

    According to Fred – 21:30 (op 07 Juli ’07)
  10. n9uhnji9mn

    According to ijmioj.m – 03:50 (op 08 Juli ’07)
  11. Over die advertenties: zodra je de comments gaat lezen zijn de advertenties verdwenen. Het kost me moeite om er op te drukken maar ik doe mijn best. Als ze echter uit beeld zijn vergeet ik het direct. Ik gun je toch wel meer dan en waterijsje. Hoe vaak kan je op die advertenties klikken voordat een patroon van bedrog duidelijk wordt?

    According to Dirk – 21:21 (op 08 Juli ’07)
  12. hi paul long time i didnt hear from you!!!
    im in palma de mallorca,
    feeling good
    write to me i miss you!!!
    kisses ake care
    tal

    According to tal – 22:30 (op 08 Juli ’07)
  13. He paules. Leuk weer eens wat van je te horen en zien dat je ook naar onze site kijkt. Zoals je wel gelezen heb gaat het er hier een stuk rustiger aan toe. als je met de moter hier over het eiland zou touren ben je ongeveer een uur later klaar. Maar ondanks dat genieten wij optimaal. Leuk ook om te horen dat je de reis (min of meer) opgepakt hebt. Hou dat bakkie nog even een tijdje aan de praat want zo voorzie je ons van goed en leuk leesvoer. Groetjes van ons sander.

    According to sander judith en beau – 00:10 (op 09 Juli ’07)
  14. Hoi Paul,
    Site ziet er toppie uit.Geen zorgen over de Guzzi.Ze is een dame die je thuis brengt.Wel in ruil voor een beetje aandacht en liefde,doe je best en wees voorzichtig.
    Masszzzzel…

    According to Kees – 21:00 (op 09 Juli ’07)
  15. Paul, ik zie geen advertenties hoor!

    According to Aksel – 09:53 (op 10 Juli ’07)
  16. Hoi Paul,

    Dat is een tijd geleden. Vroeg me af of je je trui niet weggegeven had. Ik las dat het nu erg koud is in Zuid-Amerika. Met een panty kom je er dan niet. Trouwens over de nieuwe website, ik vind het niet zo maar dat is natuurlijk geheel persoonlijk. Maar moet wel heel eerlijk zeggen dat het de enige website is, waar ik mijn bril niet op hoef.
    Ik druk regelmatig op die advertentie’s druk ze ook meteen weer weg. Doe het eigenlijk alleen voor jou.

    Ski ze en natuurlijk groetjes jan

    According to Jan Sprij – 10:36 (op 10 Juli ’07)
  17. Nou, de Guzzi en ik zijn bijna in het ravijn gedonderstraald. Halverwege de Deathroad vielen we in slaap van verveling. De omleidingsweg die de Deathroad moet ontzien is dan eindelijk klaar, een paar maanden geleden. En dát hadden ze er niet bijverteld. Geen verkeer dus, behalve ik en wat avontuurlijke fietsers. Ben ontroostbaar. Had wat verhalen over de Deathroad willen schrijven. Maar ja, goed nieuws verkoopt niet. Waar moet het heen met de wereld als zelfs Bolivia zijn zaakjes op orde begint te krijgen. Het goede nieuws (Elk nadeel heb zijn voordeel) is dat de v-snaar het prachtig heeft gehouden. De Deathroad was dus eigenlijk meer een testritje. Ga weer gauw naar La Paz. De groeten van een ex-avonturier.

    According to Paul – 00:14 (op 11 Juli ’07)
  18. Ex – avonturier ? Nou Paulus blijft voor mij toch wel een avontuur wat je daar meemaakt. FF wat anders dan hier op het kantoortje tussen de regen, hagel en onweersbuien ( het is zomer in Nederland) jouw, overigens mooi vernieuwde site, dromerig te lezen. Ik dent dat jouw “Highway to Hell” toch anders is dan de Heuvellaan hierachter! Ok wel met de Arilia………Prachtige foto’s trouwens Paul, die vertellen zelfs in het Engels hun eigen verhaal dus een Fotoboekje?

    Groet, Mike

    According to Mike – 11:48 (op 11 Juli ’07)
  19. Yo Vasilis hij doet het weer, maar wat zijn die ‘forbidden words’ dan????? Moet ik vanaf nu mijn taal kuisigen?

    XXX HP geil plaatje Paul, die panty op je bike. Staat haar erg goed. En helemaal mee eens: italiaanse fietsen zijn vrouwelijk, ja meisjes en jongens, italiaanse motoren daar rij je niet op, daar bedrijf je de liefde mee, dat is je heetse passie! Wil je motor rijden, neem dan een duitser of een japanner of die verdwaalde brit. Amerikanen bouwen geen motorfietsen maar rijdende bankstellen. Overigens wel grappig dat de bevelheads (klassiek Duc rijders) onze superbikes ‘jarretel Ducs noemen. Kom jij met je panty op de Gallore het dichts bij in de buurt.

    Jammer van die highway, heb ik je voor nop lekker gemaakt met die fotoslides van hoe het was.

    Wat is het hier overigens stil, is NL op fuckantie? Was afgelopen weekend in NL, je kent dat wel lang weekend weg met vrienden (en gezinnen) 1 van de legitieme manieren om met zijn alle geoorloofd dronken te worden zonder een BOB in het midden te hebben.

    Oh Luc, de autoverhuur was zo vriendelijk om mij een A6 (V6) voor 5 dagen te geven, maaruh kan mij niet bekoren hoor die duitse spartaanheid, ik hou het bij mijn XC70, dat rijdt veel beter!

    According to Roy – 06:58 (op 12 Juli ’07)
  20. Ik heb de forbidden words verwijderd. Die forbidden words zijn een anti-spam middel. Het is alleen niet waterdicht en ik heb het dus uitgezet. De idiote vraag staat nu voor alle zekerheid altijd aan.
    Om een indruk te geven van het spamprobleem: elke dag worden er een paar honderd comments terecht tegengehouden door de idiote vraag. Deze site zou niet tof zijn als de comments er gewoon zouden komen te staan.

    According to Vasilis – 07:54 (op 12 Juli ’07)
  21. Hey Paul! Goed te horen dat je lekker doorreist. Nog last van kou gehad in Bolivia? Al trek in een goede steak? Ik lees dat het in Buenos Aires sneeuwt…. dus take it easy. Goed je foto’s! Nog last van de benzine of valt het mee? Mis je Maria al? Ik kwam van de week ene Joost tegen tijdens een spelletje poker bij een vriend van mij, die schijnt vaak voor jou gekookt te hebben in de Koe. Hoe is het toch mogelijk! Heb je Fausto nog gezien in Cuenca? Mijn hand is trouwens weer tip top. Goede reis pik! Mazzel

    According to Jan Weitner – 01:46 (op 13 Juli ’07)
  22. hi you how is life in latin america ??

    i just got back to sweden from germany today have bin working on the festivales with claudia …

    i changed my email adress to saharafriberg@hotmail.com

    so you know if you ever would like to wright something

    have a nice ride .. besos/sara

    According to sara – 21:47 (op 07 Augustus ’07)

Share This:

1 reactie

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *