Climbing La Conceptión

One of the things I had to do in Balgüe was to climb La Conceptión. Sure, I could’ve gone for La Madera, the other volcano, which looks more like a steep mountain, but lost any interest when I heard that even women walk to the top, easily. La Conceptión, famous for his perfect cone, is a different breed. By all means it’s a dangerous climb all the way up to the steamy crater. Only three months ago it erupted, producing this black cloud off smoke and dust. Two months earlier two foreigners died while climbing to the top. Pues most of the people stay away from it like the devil a Jesus-statue. From a distant La Conceptión looks just like a stiff walk, as there is a paved path all the way to the top. Which is not the case I know now, Luc. At eight in the morning Deyner, José, two local friends, and I walked to the volcano’s foot. By then I was already out of breath and faced a 1700 hundred meter climb. We had little supplies, five liters of water, some dry bread and a piña, but forgot a knife to open it. I was surprised about Deyners footwear (Teva-slippers) and the old worn out army boots José was wearing. He didn’t even bother to wear socks or something. Soon clouds surrounded us. That was our luck, well at least mine; it protected us from the burning sun, but we realized that the view over the island would be poor as soon we reached the top.

Vortex
The climb was harder than expected. You seek your way through the loose volcano rocks, jumping for hours from one to the other. Climbing, sliding, cursing. Wherever you fall its for sure that you brake some bones. I was behind all the time, excusing myself for taking all these fancy pictures. Which was a fuckin lie. Couldn’t even push the button due to deadly fatigue. Deyner and José, twenty years younger of age, non-smokers and used to heavy labor work, walked to the top. The last 500 meters (1500 feet) were the hardest. The soil was loose. One-step forward, two behind. At the end I crawled, cursing every fuckin rock my sore foot stood on. The change of vegetation and climate was dramatic at this altitude. It felt like doing exercise on the moon or something. The wind was blowing storm-like. The air was so humid that it felt like raining. We only wore jeans and T-shirts. I could vaguely see Deyner and José sitting ten meters below the mouth. ‘We have to go down Paúl’, Deyner shouted with his eyes wide open with anxiety as soon I reached them. ‘It’s too dangerous up here. It’s too cold, too windy. Tenemos que bajar.’ One picture I said bravely and crawled on my belly to the mouth. Then I got scared. You see, I could feel the storm behind pushing me and the same time the mouth was pulling me. like a vortex. With my face down in the hot soil, smelling the gas coming out of the volcano I took this picture with just one hand, without knowing I was aiming for. Believe me Luc; I didn’t have to guts to come closer than this. And I hope you’ll forgive for being such a coward. It was close enough. Back in Balgüe I realized that it was pretty dumb climb for a guy who didn´t pay for his health insurance.

Promote Paul: Mail to a friend | Post to del.icio.us | Digg! | Translate Dutch to English

  1. I had my meal Paul, pasta with pesto and after that a very good bieftuk, Nora was being good to me… as always you know. Together with some white wine this makes me a happy man.
    And sure, I think this was close enough my friend, I think more than that, look a bit of discovery channel and you know what I mean…
    Any way, fantastisch dat je de “Conception” hebt bedwongen na al die tijd van verlangen…..
    Je verdient een vette knuffel bij terugkeer in NL, als dat ooit zo mag zijn. Ben nog steeds erg benieuwd waar deze reis naar gaat leiden….

    According to Luc – 21:05 (op 13 Mei ’06)
  2. wel gaaf om zoiets te ervaren, en dan ook nog zo afzien. Vorig jaar waren wij op sicilie en daar was de ETNA weer actief . We zijn in een dorp geweest wat helemaal zwart was van de lava. en de streek waar we door reden was verlaten en vol met gigantische blokken lava. Prachtige lege huizen gezien maar op het land kon men niets meer verbouwen en zijn de locals weggetrokken. Heel indrukwekkend.
    Ook nog een flesje Don Corleone rode wijn gedronken.. Maar wij waren wel verzekerd Paul!!!
    Keep on going. Gr. H. en B.

    According to bep – 22:37 (op 13 Mei ’06)
  3. Even wat nieuws uit amsterdam, vandaag was bij Motortoer de Italiaanse dag, je vast bekent…Ik heb nog even staan praten met iemand over je reis en we hadden allebei toch wel zeer veel bewondering voor je, ook daar je de technische kennis heb van een schildpad!

    Hoe gaat het met de motor? stel je de kleppen wel eens oid?
    keep on riding!
    tim

    According to Tim – 21:07 (op 14 Mei ’06)
  4. Paulus. Tering…das lang geleden dat ik jou geschreven heb. Het wordt hoog tijd! Zeker als ik zie dat je tegenwoordig nog alleen maar berichten van LUC krijgt. Het lijkt alsof die gozer z’n baan heeft opgezegd om de hele dag met jou te kunnen kleppen. Daar wordt je toch moe van als je al die onzin leest. Heeft ie Steffie ‘t huis uitgezet omdat ze wat met een oudere man had gaat ie nu de sier maken met het feit dat ze in de Rockies beren ziet lopen. Gimmy A Fucking break! Gelukkig krijg je wel leuke reacties van Maurice op het filmpje dat je voor hem hebt gemaakt. Dat scheelt. Tis en blijft lache hier in Nederland. Niets verandert hier… ehh, behalve de buik van Wil. Das langzamerhand wel een aardige voetbal aan het worden en met het WK voor de deur wordt dat nog een aardig wedstrijdje denk ik zo. Zodra er wat valt te tonen komt er plaatje jou kant op. Paul ik sluit af. Ik moet wel want ‘Boer zoekt vrouw’ komt zometeen (ook KRO!!!) en dat ga ik niet missen. Haartjes nat, pantoffels aan en gezellig op de bank onderuit! Heerklijk
    Hou je taai en tot snel! Grt E

    According to Eric – 21:18 (op 14 Mei ’06)
  5. Pfffff hier in Qatar ook grote avonturen hoor, de Shamal waaide van het weekend, dat is zeg maar Qataarse variant van de Mistral, aan het noorden van deze peninsula wezen (wind)surfen met 8bft, rit er naar toe was bizar, zand/dust stormen met minder dan 10 meter zicht, apart. Maarja wel in de gekoelde zweedse comfortzone van de ovloV XC70 hahahaha. Van de zomer gaat de 998 naar hier komen, ben hem nu via ebay aan het verfraaien (Termi’s voor de sound veel carbon voor het visuele) nog ff bij de Bigggelaars laten tunen en op naar de track days na de zomer. Toch blijven jouw verhalen om de 1 of andere reden steeds ‘iets’ spannender. Ga zo door man, deze site wordt een pracht van naslagwerk…..

    According to Roy – 05:06 (op 15 Mei ’06)
  6. O, ja Paul bewaar die plaatjes allemaal goed. Archiveren en desnoots opsturen naar Nederland. Gaan we straks een mooi boekwerk van maken als je ooit nog terug keert. En die plaatjes met mensen erop doe je toch meer dan behoorlijk vind ik. Voor de financiering van het project zou het helpen als je een bijzonder projectje ergens zou kunnen doen. Missiepost, straatkinderen, alcoholverslaafden, cocahoertjes. Efin één maandje inzetten voor het goede doel en de subsidie gelden stromen binnen bij terugkeer. Let maar eens op. En ehh…dat van Luc was niet zo bedoelt hoor. Geintje. Adios E

    According to Eric Hesen – 13:37 (op 15 Mei ’06)
  7. Hé Paul,
    Wonderlijk: vanochtend bij het opstaan vroeg ik me opeens af hoe het toch zou zijn met jou? De firma Google linkte vooral naar een uitgeblust Hoofd Der School in Zoetermeer en naar de derde commies van de Directie Handhaving van het Ministerie van Justitie. Gelukkig bleek er ook nog een Paul van H. te zijn die op een ouwe brommerd de ganse wereld doorcrosst. Prachtige verhalen hoor! En wederom een onomstotelijk bewijs dat de wereld geen platte pannekoek is, waar je vanaf valt bij het verlaten van De Zilk. Groet, Arjan

    According to Arjan – 18:09 (op 15 Mei ’06)
  8. Cool, zo’n berg beklimmen! Ik doe hier in de Rockies ook mijn best, vandaag 7 mijl gewandeld naar de top van een of andere berg, maar het was niet zo spectaculair als gehoopt. Ik heb trouwens maar 1 beer gezien, 2 seconden, maar dat vond ik toch best cool eigenlijk! Sinds wanneer heb ik trouwens iets met een oudere man, Eric? Groetjes en veel plezier Paul, coole foto’s ook!

    According to Steffie – 22:27 (op 15 Mei ’06)
  9. And you didn’t try and take the Guzzi up there? Shame. 😉

    Still enjoying your journey very much Paul.

    Signed,
    Fastlane

    According to Todd – 16:50 (op 16 Mei ’06)
  10. Klasse Paul
    Veel meegemaakt en mooi opgeschreven.
    Het blijft leuk om je verhalen te lezen gozer,hier gebeurd ook wel wat maar minder indrukwekkend.
    De guzzi levert inmiddels wel een wereldprestatie,vind je ook niet?
    Blijf genieten gozer en see you lator
    Kees

    According to Kees – 17:54 (op 17 Mei ’06)
  11. Bravo Paul, wat een prestatie! Heerlijk, als maar ide grenzen verleggen, gewoon doen! Briljant, met net zo’n verhaal als gevolg. Ik hing aan m’n laptop om t te lezen. Ik denk dat wij in NL dit soort momenten missen. Niet elke dag is het zelfde, het is geen sleur maar toch. Ik heb niet elke dag het gevoel dat ik echt LEEF! Jij wel, gok ik zo.
    Ga zo door lieve Paul!
    Heel veel liefs, Sigrid

    According to Sigrid – 14:40 (op 18 Mei ’06)
  12. Paul, wederom een goede reis gewenst vanuit een heerlijk Nederland. Godzijdank heb ik weer wat leuke opdrachten in het interieurcircuit, en deze zomer ga ik zelfs op vakantie! Naar het godenland Greece, alhoewel ze natuurlijk overal goden hebben. Waar de zee blauw is, en de meisjes steeds knapper schijnen te worden. Ondertussen……
    The force…

    According to guus van den Akker – 12:04 (op 19 Mei ’06)
  13. hoi Paul, alles goed? we hebben al 7 dagen niets vernomen en willen graag weer iets van je horen. Waar je bent en hoe het is gegaan en wat je onderweg bent tegengekomen. Zal best weer interessant zijn om te lezen.
    Naar mijn insziens ben je nu ongeveer halverwege. Klopt dit?
    Laat even iets weten!
    Groetjes H. en B.

    According to bep – 21:31 (op 19 Mei ’06)
  14. Hi guys ben in Colombia aangekomen, Cartagena. Vijf dagen op een Duitse boot gezeten. Mooie trip. Heb mooie fotos, maar nu even niet. Redelijk gesloopt. Kan niet zo goed nadenken. Rum enzo. Lator.

    According to Paul – 21:09 (op 20 Mei ’06)
  15. Lieve Paul, verheugd ben ik dat je een veilige overtocht hebt gehad. Nu je eindelijk bent aangekomen in zuid-amerika, kan ik een andere landkaart aan de muur hangen. Hoeveel hoofdstukken bevat jouw levensverhaal inmiddels? We zijn trots op je, waarschijnlijk zonder reden overigens. Dag lieve, slaap lekker. Ik verwarm je met heel mijn hart.
    Stella

    According to stella – 12:21 (op 21 Mei ’06)
  16. He bro, ik vind je op de foto’s er behoorlijk mager uitzien. gaat alles goed?.

    According to Peter – 21:15 (op 21 Mei ’06)
  17. Hé Paul, nog effe over Peter Timmers en die gelifte Barbie-kloon. Je schrijft:

    “In Mexico kreeg ik een officiële bevestiging van Timmers dat alles door zou gaan (had toen al tien één-pagina verhaaltjes geschreven) en dat ze in mei zouden gaan plaatsen. Zelf het bedrag was vastgesteld.”

    Nou, dan hangen ze toch? Ik ben geen jurist maar dit lijkt me toch echt een overeenkomst. Jij hebt er tijd in gestoken, dus je werk moet gewoon betaald worden. Hop, gewoon een factuur sturen
    Good luck, Arjan

    According to Arjan K. – 13:30 (op 22 Mei ’06)
  18. Ben het eens met het bericht van Arjan!!! Moppie, ik heb een nieuw emailadres.
    X I

    According to ilana – 16:54 (op 22 Mei ’06)
  19. ´Ja dan hangen ze toch´, is al weer een tijdje geleden. Kost energie zoiets en die energie heb ik hier een Cartagena hard, hard nodig. Wat een omschakeling. Allemaal al een keer beroofd en de hele stad staat stijf van de coke. Afijn, blijf hier nog een paar dagen. Niet te lang: te heet. Begin het weer in NL te missen. Alleen al de gedachte om mijn pink te bewegen bezorgt me een zweetaanval. Mijn bloed is te dik voor dit klimaat. Wel geinig voor de rest. In ieder geval hebben we Colombia gehaald. Douane was easy. Alle papieren in orde. Motor loopt nog steeds als een tiet. Moet even bijkomen dan zal ik weer wat oploaden. Soms is de verbinding zo langzaam dat het niet eens zin heeft een mailtje te sturen. Nos vemos al rato.

    According to Paul – 01:57 (op 23 Mei ’06)
  20. Paul!!! I was just catching up with you. Hard to believe its been almost a year. We miss you. Your story about the cows was unreal. Your experiences are just so wild…XOXOXO Ingrid

    According to Ingrid Vanderveldt – 04:19 (op 23 Mei ’06)
  21. He Paul
    Glad to see that you made it to Colombia.
    Have a safe ride.

    According to Roger – 21:49 (op 23 Mei ’06)
  22. Paul, je moet nu juist DOOR rijden naar het zuiden! Dan wordt het weer kouder en minder vochtig! Volgens mij is het in Peru en Chili goed uit te houden hoor.
    Nou ja, het is hier helemaal geen mooi weer en echt niks om jaloers op te zijn.
    Ben blij te horen dat je motor het zo goed doet!
    Wees op je hoede in Colombia en verder, ik ben trouwens benieuwd hoe het met Tal is, toch een reisgenootje van je geworden he. Komt ze jouw kant op, of ga jij haar achterna??
    Tsjeezus Paul, wat ben je al lang op reis man, voel je je nooit eenzaam? Zo zonder vaste vrienden om je heen??
    Ik bespeur iets van heimwee in je berichtje…
    Je kunt trouwens wel leuk schrijven, daar moet je iets mee doen!! Leuk idee van Eric trouwens (ik zeg het niet graag, maar ja)
    Het is 10uur en nogsteeds een beetje licht in de lucht, geweldig die lange dagen!!
    Ben benieuwd naar je vlgd verhalen Paul!
    Je bent een kei man!

    According to Luc – 21:58 (op 23 Mei ’06)
  23. Tja, soms kom je er gemakkelijker in dan uit! Bij de volgende grens bijbetalen! Ben benieuwd of er plannen zijn,die verder reiken dan de gebruikelijke survival-the hard way. Wel super om te lezen dat ook de vrouwtjes je nog van harte ondersteunen. Dat is toch boffen als je P. v. H. heet, en van dat soort koelbloedige fans hebt. Graag meer nieuws als het kan, heet van de naald… gr R.

    According to roland Optveld – 02:13 (op 24 Mei ’06)
  24. Broerlief, ik heb je een e-mail gestuurd. Lees deze snel. Groet.

    According to Danielle Wempe – 13:43 (op 26 Mei ’06)

Share This:

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *